Making Valentine’s Day Fairtrade

Le français suit l’anglais.

It happens every year.

My partner is totally on top of it, with a romantic evening planned out. And here I always am, remembering on the morning of February 14th that it’s Valentine’s Day. Gift? What gift?

It’s partly because even if you’re in a relationship, there’s something a little barf-inducing about the pink and red packages splattered across a whole section of the supermarket for 6 weeks straight, starting immediately after Christmas. If you’re anything like me, you’re actually sick of it by the time February hits. And nobody needs another human-sized teddy bear or Valentine-themed pencil and eraser set, amirite? It just seems wasteful and short-sighted.

But for those of us who do celebrate, there are definitely less wasteful and more meaningful ways to engage with Valentine’s Day. Whether you’re giving a thoughtful gift to your partner or you’re celebrating “Galentine’s Day” with a girls’ night in, fairtrade can help keep things positive.

So here are some things you can swap out for more sustainable, fairtrade options.

Fairtrade flowers

Did you know that around flower-themed holidays like Mother’s Day and Valentine’s Day, major groceries often carry fairtrade roses? Check out the floral department of Metro, Sobeys or Loblaws in Ontario to see what you can find. That way you know that the workers who grew and cut your roses were working in safe conditions!

One-of-a-kind handmade cards

Ten Thousand Villages has a huge selection of handmade, recycled greeting cards that are as empowering as they are beautiful. You can find beautiful designs that are made by groups that provide fair and dignified employment for artisans across the world. Check out the wall of cards in the Westboro location in Ottawa, or see what you can find on the Ten Thousand Villages webstore.

Fairtrade wine and dine

The LCBO in Ottawa used to carry even more Fairtrade Certified wine, but they’ve cut down to only a single brand now, to our knowledge: Frisky Zebras (“Seductive Shiraz”). Let’s show them how romantic fairtrade wine is and increase the demand for a fair deal!

Fairtrade chocolate: the timeless gift!

At Valentine’s Day, make sure you take the opportunity to swap out mainstream chocolate treats for fairtrade ones! With amazing chocolate from brands like Camino, Just Us! and Divine Chocolate (to name only a few), it’s never been easier to have the fairest Valentine of them all! And fairtrade chocolate often has the added bonus of being fancier (organic, vegan, etc.), which not only makes you look socially-conscious, but also shows you give extra nice gifts!

So this Valentine’s Day, let’s pass on a little love to the hard-working folks who make our celebrations possible. This is the year I’m going to get my act together and make it a little more special by sharing the fair!


Chaque année, c’est la même histoire.

Mon compagnon est totalement à la page avec une soirée romantique toute prête. Et moi je me rends compte toujours au matin du 14 février que c’est la Saint Valentin. Un cadeau ? Quel cadeau ? 

C’est en partie parce que, même si vous êtes en couple, il y a toujours quelque chose d’un peu dérangeant à propos des paquets roses et rouges éparpillés sur toute une section du supermarché pendant 6 semaines consécutives, qui commencent juste après Noël. Si vous êtes un peu comme moi, vous en avez déjà assez au moment où le mois de février frappe à nos portes. Et personne n’a besoin d’un autre ours en peluche à taille humaine ou d’un ensemble “stylo-gomme” aux couleurs de la Saint Valentin, n’est-ce pas? C’est juste inutile et peu original.

Mais pour ceux d’entre nous qui célèbrent cette fête, il existe différentes manières plus utiles et plus expressives pour profiter pleinement de la Saint Valentin. Que vous offriez un cadeau intéressant à votre partenaire ou que vous célébriez une soirée entre filles, le mouvement équitable peut aider à garder les choses positives.

Donc voici quelques idées pour des cadeaux plus durables et équitables.

Bouquet de fleurs équitables 

Saviez-vous que durant les fêtes à thématique florale comme la fête des Mères et la Saint Valentin, les grandes surfaces proposent souvent des fleurs équitables? Jetez un coup d’oeil aux départements floraux de Metro, Sobeys ou Loblaws en Ontario pour voir ce que vous pouvez trouver. Comme ça, vous saurez que les producteurs de ces roses ont travaillé dans des conditions saines!

Des cartes uniques faites à la main

Dix Mille Villages propose un large choix de cartes de voeux faites à la main et recyclables, aussi inspirantes que jolies. Vous pouvez trouver de beaux modèles réalisés par des groupes offrant un emploi digne et équitable pour des artisans partout dans le monde. Jetez un coup d’oeil au mur de cartes à Westboro situé à Ottawa ou regardez ce que vous pouvez trouver sur la boutique en ligne de Dix Milles Village.

Vin et dîner équitable

Les LCBO d’Ottawa proposaient plus de vins équitable mais le choix actuel est composé d’une seule marque à notre connaissance: Frisky Zebras (“Seductive Shiraz”). Montrons-leur à quel point le vin équitable peut être romantique et accroître la demande pour une affaire équitable. 

Chocolat équitable: le cadeau éternel !

A la Saint Valentin, saisissez l’occasion d’échanger le chocolat traditionnel pour un chocolat équitable! Avec des marques de chocolats délicieux comme Camino, Just Us et Divine Chocolate (pour en nommer quelques unes), il n’a jamais été plus facile de profiter de la Saint Valentin la plus équitable de toutes! Et le chocolat équitable a souvent l’avantage d’être plus fantaisiste (organique, végétalien, etc.), ce qui non seulement vous procure une aura de conscience sociale mais démontre également votre attention particulière pour des cadeaux sympathiques.

Ainsi, lors de cette Saint Valentin, montrons un peu d’amour pour les gens qui rendent possible nos fêtes. Cette année je vais préparer ma petite mise en scène et la rendre un peu plus spéciale en partageant l’équitable!

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