Behind the Peel: The Hidden Cost of Bananas | Sous la peau : Les coûts cachés des bananes

Le français suit

Did you know that bananas are the world’s most imported fruit? In Canada alone, they make up 9% of all fruit imported each year! But what happens before you see bananas in your grocery store? In this week’s blog, we break down some facts about bananas, and explain why buying Fairtrade bananas is so important.

In August 2019, Fairtrade Canada launched their “Behind the Peel” campaign, where they unpack some facts about the banana industry. All statistics in this blog are courtesy of the Behind the Peel campaign. 

The Hidden Costs of Bananas

In economics, “hidden costs” are usually referred to as “external costs,” which are costs not included in the price you pay, and can include things like environmental or societal effects. Unfortunately, external costs typically fall on the producers and their communities, rather than on the consumer. When you add up all the external costs of banana production, it amounts to $6.70 per box of bananas. Crazy, right? 

Some social costs of a banana are insufficient wages and social security for workers, and insufficient income for small producers. Some environmental costs are land occupation, water depletion and climate change.

How Does Buying Fairtrade Help?

Bananas labeled with the Fairtrade mark are produced by small farmer organizations that meet all Fairtrade standards. These include:

  • Protecting the environment
  • Raising living standards through the Minimum Price requirement
  • Improving productivity and quality
  • Stronger and inclusive business
  • Making life better for communities
  • Improved agricultural services such as organic training

Overall, the average external costs for Fairtrade producers are 45% lower than sector average producers.


Savez-vous que les bananes sont le fruit le plus importé du monde? Au Canada, 9% de tous les fruits importés au pays sont des bananes. Mais, qu’est-ce qui se passe avant que les bananes arrivent à l’épicerie? Cette semaine, on va partager des faits concernant les bananes et expliquer les raisons pour lesquelles l’achat des bananes équitables est important. 

En août 2019, Fairtrade Canada a lancé la campagne « Sous la peau », qui explique des faits sur le secteur de la banane. Toutes les statistiques dans ce poste viennent de la campagne « Sous la peau ».

Les coûts cachés des bananes

Le terme « coûts cachés », ou « coûts externes », se réfère aux coûts qui ne sont pas inclus dans le prix que vous payez, et peuvent comprendre les effets environnementaux ou sociaux. Malheureusement, au lieu d’être payés par les consommateurs, ces coûts externes sont souvent subsumés par les producteurs et leurs communautés. Quand on parle de tous les coûts externes dans la production des bananes, ceux-ci s’élèvent à 6,70$ par boîte de bananes. C’est fou, hein?

Les coûts sociaux d’une banane comprennent le salaire insuffisant et le manquement de sécurité sociale pour les ouvriers, et le revenu insuffisant pour les petits producteurs. Les coûts environnementaux comprennent l’occupation des territoires, l’épuisement de l’eau et le changement climatique.

Comment est-ce que l’achat des produits équitable peut aider?

Les bananes étiquetées de la marque équitable sont produites des organisations de petits exploitants agricoles qui rencontrent tous les standards équitables, tels que :

  • La protection de l’environnement
  • Le haussement des standards de la vie, avec le respect des prix minimaux
  • L’amélioration de la productivité et de la qualité
  • Les commerces qui sont plus forts et inclusifs
  • L’élévation de la qualité de la vie pour les communautés
  • Le développement des services agricoles, tels que la formation sur les pratiques organiques

En gros, les coûts externes moyens pour les producteurs équitables sont 45% moindres que pour les producteurs du secteur conventionnel.

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